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善用多元化为企业创造价值2015/5/8泰德•普林斯
 美国有很多鼓励多元化的强有力的法律,它们要求企业不能因为人们的背景和社会地位而歧视他们。大多数人认为此类法律有利于实现公平待人,是对待那些与大多数人有所不同的人群更加宽容的一种方式。这种看法误解了多元化涉及的重点,其实多元化更大的好处在于,在这一政策能够得到正确理解和执行的情况下,能够鼓励人们更包容地接受新思路、新看法和新文化,从而鼓励创造力、革新精神以及能让公司大大提高竞争力的思维方式的产生。

多元化带来商机

当今世界,多元化主要涉及以下七个领域:种族、性别、性取向、文化、宗教、残障、年龄。接下来,让我们来看看,企业如何通过给各类群体公平地提供机会来使自身的发展更加成功。

种族  在美国,反对种族歧视的法律让数以百万计的不同种族的人们获得了成为企业重要雇员、CEO和有贡献者的机会。这在非洲裔美国人群体中表现得更为明显,他们在音乐、体育、时尚等领域具有特有的开创性,反种族歧视法律让其得以进入相关公司工作。教育市场的发展也是反对种族歧视带来的收获之一。现在美国教育产业的增长已严重依赖来自亚洲的需求,除此之外,来自亚洲的美食以及瑜伽、武术等体育休闲活动都已成为美国社会生活的组成部分,它们为美国社会增加的价值达数十亿美元,而且其中大多数商业设施是由白人经营的,所以说白人也从这些新兴领域获得了收益。

性别  几乎所有的地方都还存在着歧视妇女的问题。即便是在美国,身居高位的女性也比男性要少得多得多。有时候这种情况对公司业务的发展是不利的,因为女性更了解女性的需求,职位较高的女性能更有效地制定针对女性消费者的销售方案;有时候她们甚至比男性更了解男性。另外,据最新研究显示,男性与女性拥有不同的风险预测机能,如让他们互相配合工作,比如合作买卖股票,能够更好地平抑风险。尤其是在一些高级职位上,女性能根据当前状况做出合理安排,避免像男性领导者那样做出过于冒险的决定。

性取向  社会上对性取向异于常人的人存在着广泛的歧视,然而来自美国的研究表明,同性恋人数比例较高的城市更有创造力。公司员工中若有同性恋者,也能更好地针对这个消费群体制定市场影响计划,甚至还能因此提高产品定价,因为其他公司不会专门为这个人群提供服务。同样的情况也发生在变性者人群中,不管你个人对此持何观点,但事实是,这类人群形成的市场非常有利可图。

文化  大多数人都不知道,有相当大比例的在美企业的CEO都不是出生在美国,他们主要来自印度、中国和拉美国家。众所周知,移民做事的积极性更高,动力更强。这些是移民必须做到的,因为他们放弃了母国安稳的生活和熟悉的文化,移民到陌生的国家之后,他们没有朋友,甚至可能不会说这个国家的语言。另一方面,国内不同地区间的移民也具有这样的特点,比如从中国的西部地区移居到其他地区的居民。每个公司都应该尝试雇佣一些移居者或外国人,哪怕他们不会说中文。他们会用你想不到的角度去解决问题,还有可能开发出你从未想到过的新产品。

宗教  如果你歧视没有宗教信仰或跟你有不同宗教信仰的人,你就会错过一些非常聪明的人,并且会错过向有宗教信仰的人销售产品的机会,而他们可能会想购买一些特殊的商品或者服务。在美国,与宗教信仰有关的产品和服务的市场需求非常大,而且这类人通常喜欢从与他们有相同宗教信仰的人那里购买这类产品和服务。另外,如果人们有非常坚定的宗教信仰,只要他们不是极端分子,你就可以确信他们有很好的伦理价值观。此外,美国的宗教企业,例如教会中小学、大学以及教会办的企业,已经为美国的经济增长做出了重要贡献。

残障  在美国,歧视残障人士是违法行为,除非你能明确指出他们身体上的不便妨碍他们从事某项特定的工作。同时这也意味着,只要这位残障人士能坐在电脑前工作,就不能拒绝其应聘行政管理工作。聘用残障人士工作无疑对社会有好处,因为这可以减轻社会的经济负担,而且事实上残障人士的心态通常好于常人,工作效率也高于常人。面向残障人士的产品和服务的市场空间也非常巨大,不但是残障的年轻人,老年残障人士也有很多消费需求,比如他们需要辅助行走的产品。企业雇佣这样的员工,尤其是年纪更大一些的残障人士,他们能帮你出点子,以便从这个巨大的市场中获利。

年龄  在美国,强迫人们退休是违法的,除非有其它理由,例如其体力无法胜任工作。因此,你不能强制达到某个年龄的员工退休,这里只有一个主要的例外,即可以强制享受高额退休金的企业高管退休。其实,生产效率最高的工人中有很多是年龄比较大的人,他们拥有丰富的工作经验,更有智慧并且不太容易犯严重的错误。如果你雇佣年长的人,就会间接获得这些经验,并能赢得他们的感激之情,这种感激会通过较高的忠诚度等形式表现出来。与很多国家一样,中国正面临人口老龄化问题。很多公司都要重新认识随老龄化人口而来的快速增长的产品和服务市场。在此期间,多雇佣年长的员工无疑是加深这种认识的一个有效途径。

多元化的新领域

对于企业要应对的多元化问题来说,上文提及的七个方面最为重要。同时,随着防歧视、促平等理念的不断拓展,多元化的内涵也在不断扩大。现在社会上出现了一些新的歧视问题,现有法律还未加以覆盖。我认为,有些国家未来可能颁布法律,禁止在教育和性格这两个领域存在歧视问题。
教育  我认为,美国会在未来十年内出台禁止教育歧视的法律。这一法律可以确保一个人的教育背景不成为其被拒绝雇佣的理由,也就是说,当一个人能够胜任某项工作的时候,他不会因为自己的学历较低而失去这个工作机会。可能有人认为这不合情理:难道一个拥有更高学历的人不比低学历者更适合去做某项特定的工作吗?当然不是这样。因为做事的效果并不由学历决定,而是取决于当事人,取决于他的性格和能力。一个学历很高的人也有可能缺乏常识,或者缺乏与人相处的能力。新一代成功人士,这些人认为,接受过多的教育有时会阻碍一个人个性和职业的发展。在他们看来,人们应当正确认识教育与特定工作的相关性,同时,一个人的天赋能力或其它的东西有时比教育更重要。这种观点不无道理,想想看,一个拥有文学学位的人和一个没有学位却很善于与人打交道的人,其中哪一个更适合做销售工作呢?

性格  这是指带有某种性格特征的人遭受到的系统性歧视,表现为具有某种性格特征的人因此比他人处于更差的职业环境和社会条件之下。在这个问题上,我经常用性格内向和外向来举例说明。销售人员通常性格外向,在技术或者工程文化占主流的公司里,他们经常遭到歧视。他们在这些公司里通常不会被提拔为管理者,因为在公司刻板的管理文化体系中,他们被视为言行粗鄙的街头混混,而外向性格无助于公司扭转这一看法。反之亦然。个人性格与公司主流文化格格不入的人通常会选择离开,最终公司会形成单一的性格文化。在企业中,遭到性格歧视的人很难得到晋升,得到的工作机会很少,薪水总是很低,也很难拿到隐形的福利。最重要的是,他们会受到公司中各种小圈子的排斥。很多时候人们可能觉察不到性格歧视的存在,即便觉察到,也会认为它并非出于恶意,只是人们言行的一种自然表现方式而已。但确实有一些人长期遭受着这样的歧视,而且得不到反歧视法律的救济,这无疑增强了他们的挫败感。

行动起来

在反歧视法律发挥强制作用的领域,人们以及企业通常是能够接受多元化的,但很多时候他们只是被动行事。我相信,即使没有相关的法律规定,有些企业也会通过积极地促进多元化来赢得竞争优势,原因在上文中已经提到。换言之,企业不能将多元化仅仅看作社会问题和伦理问题,还应当看到它与商业竞争的关系,倡导多元化能让企业从遭受歧视的人群那里获得商业优势。如果企业善于与各类人群打交道,就能获得更大的商业成功,这有助于企业为投资者、股东和雇员带来更大的价值。

(作者系佩斯领导力研究院创始人兼CEO)